December 3, 2017

Elon Musk diz que primeira missão de novo foguete da SpaceX será colocar um carro na órbita de Marte

Elon Musk diz que primeira missão de novo foguete da SpaceX será colocar um carro na órbita de Marte

Parece uma piada, mas, aparentemente, não é. O CEO da SpaceX, Elon Musk, afirmou no Twitter que a primeira missão do novo foguete da empresa, o Falcon Heavy, será colocar um carro, mais especificamente um Roadster da Tesla, da qual Musk também é o CEO, na órbita de Marte.

Detalhe: Musk parece fazer questão que o veículo esteja tocando "Space Oddity", a clássica música de temática espacial do cantor inglês David Bowie, falecido no começo do ano passado, enquanto acelera para além da órbita da Terra em direção ao Planeta Vermelho:

*Elon Musk fala sobre a missão no Twitter*

Apesar de a história parecer bizarra, uma análise mais cautelosa mostra que há um sentido por trás da aparente excentricidade do empresário.

O Falcon Heavy é o projeto da SpaceX para um foguete mais potente, capaz de realizar viagens até a Lua e Marte, dois destinos já programados na escala de missões da empresa. O veículo se baseia na junção de três foguetes menores, do atual modelo Falcon 9 utilizado pela empresa.

Musk já adiantou que, nesta primeira missão, há uma possibilidade de o foguete explodir durante a decolagem, e por isso gostaria de equipá-lo com a carga "mais tola" possível. Neste cenário, por que não fazer do lançamento uma grande peça de marketing, não apenas para a SpaceX, mas também para a Tesla, que acaba de anunciar o novo modelo do Roadster?

A estratégia já funcionou, na medida em que o Twitter e a imprensa voltaram sua atenção em massa ao plano de Musk, como é de costume.

No mês passado, a SpaceX levantou mais US$ 100 milhões em investimento com a venda de ações. Neste ano, a empresa já havia conseguido US$ 350 milhões, aumentando seu valor total estimado para US$ 21 bilhões.

O plano é que o Falcon Heavy seja equipado com a mesma tecnologia de pouso vertical que hoje garante o reaproveitamento do Falcon 9. No modelo previsto, os três foguetes que compõem o módulo principal se separariam e realizariam a descida individualmente.

Depois do Falcon Heavy, a SpaceX tem planos para um veículo ainda maior, que aposentaria todos os modelos anteriores. O Sistema de Transporte Interplanetário seria utilizado em viagens tripuladas regulares entre a Terra e Marte, além de voos comerciais locais, entre os continentes terrestres, que não durariam mais de 30 minutos, mesmo no caso de o destino estar do outro lado do globo.

Fonte: The Verge

Foto: SpaceX